Aucune preuve n’a trouvé que la dépression est «contagieuse»

Aucune preuve n’a trouvé que la dépression est «contagieuse»

«Peux-tu attraper la dépression?», Le site Mail Online s’interroge sur la force de la nouvelle recherche américaine sur le concept de «vulnérabilité cognitive».

La vulnérabilité cognitive est celle où des modes de pensée inutiles peuvent augmenter le risque qu’une personne développe des conditions telles que la dépression. Les chercheurs de cette étude se sont intéressés à l’idée que la vulnérabilité cognitive peut être «contagieuse».

L’étude a suivi environ 100 paires de colocataires dans une université américaine pour les six premiers mois de leur première année (première année). Ils voulaient savoir si la vulnérabilité cognitive d’un élève pouvait influencer la vulnérabilité cognitive de leur nouveau compagnon de chambre.

Ils ont constaté que les étudiants qui partageaient une chambre avec une personne ayant une plus grande vulnérabilité cognitive (théoriquement plus susceptible à la dépression) étaient plus susceptibles de montrer une augmentation de leur propre vulnérabilité cognitive trois et six mois plus tard.

Cependant, cette étude à court terme ne prouve pas que la dépression puisse être «propagée» – seule une mesure de la vulnérabilité cognitive a révélé qu’un colocataire peut influencer négativement la santé mentale d’un autre.

L’étude a révélé que les étudiants qui ont montré une augmentation de la vulnérabilité cognitive à trois mois étaient plus susceptibles de connaître une augmentation des symptômes de la dépression à six mois. Mais surtout, si un colocataire est devenu plus déprimé, l’autre colocataire n’a montré aucun changement dans leurs symptômes dépressifs.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par deux chercheurs du département de psychologie de l’Université de Notre Dame aux États-Unis. Aucune source de soutien financier n’est signalée. Il a été publié dans la revue à comité de lecture Clinical Psychological Science.

Malgré le titre de Mail Online, cette recherche n’a pas prouvé que vous pouvez «attraper la dépression». L’étude a en fait examiné si vous pouvez «attraper» la vulnérabilité cognitive, ce qui peut ou non vous exposer à un risque accru de dépression ultérieure.

Les étudiants n’étaient pas non plus exposés au risque d’éprouver des symptômes accrus de dépression pendant le suivi, simplement parce que les symptômes de dépression de leur colocataire avaient augmenté.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs rapportent que la dépression peut théoriquement se développer à travers des facteurs de risque tels que la «vulnérabilité cognitive». La théorie est que les gens ont des modes de pensée qui affectent la manière dont ils vivent et réagissent aux événements stressants de la vie.

Certaines personnes peuvent avoir des modes de pensée particuliers qui les rendent moins aptes à faire face à des expériences négatives. Cela peut ensuite abaisser leur humeur et avoir un effet néfaste sur leur sentiment d’estime de soi. Ces personnes sont décrites comme ayant une vulnérabilité cognitive à la dépression.

Les chercheurs disent que les études observationnelles passées ont montré que la vulnérabilité cognitive interagit avec des événements stressants pour prédire le développement de la dépression. Par conséquent, ils disent qu’il est utile de comprendre si le niveau de vulnérabilité cognitive d’une personne est relativement stable et reste le même tout au long de sa vie.

Alternativement, il pourrait aussi être possible que la vulnérabilité cognitive soit influencée par des facteurs environnementaux – en d’autres termes, vous pouvez «attraper» un plus haut niveau de vulnérabilité cognitive des autres.

Cette étude visait à tester la théorie selon laquelle la vulnérabilité cognitive peut être contagieuse. Les chercheurs ont soupçonné que les transitions dans la vie sociale des gens, comme déménager dans une nouvelle région ou entreprendre des études collégiales, peuvent avoir un effet important sur la vulnérabilité cognitive et que ce sentiment peut être transmis aux autres.

Pour tester cela, les chercheurs ont profité de la pratique courante des États-Unis où les étudiants universitaires de première année (premières années) partagent un logement universitaire sur le campus avec un colocataire assigné au hasard. Ils voulaient évaluer l’effet de cette randomisation sur les niveaux de vulnérabilité cognitive et les symptômes connexes de la dépression et de l’anxiété.

La principale prédiction des chercheurs était que la vulnérabilité cognitive serait contagieuse entre les compagnons de chambre – si l’un avait une vulnérabilité accrue, l’autre l’aurait été.

Cependant, le problème avec la conception de cette étude est que son ingéniosité dans l’utilisation du système américain de «roomie» est aussi une limitation inhérente. La population étudiée (étudiants de première année partageant des chambres) est très spécifique, de sorte que les résultats peuvent ne pas s’appliquer à d’autres groupes.

Aussi, s’éloigner de la maison pour la première fois pour commencer l’université implique de nombreux changements de vie. Cela rend plus difficile de voir quels facteurs ont un effet psychologique sur les gens.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche comprenait 103 colocataires colocataires de première année (42 paires masculines, 66 paires de femmes, 80% d’origine ethnique blanche) d’une université «sélective, privée, de taille moyenne» dans le Midwest des États-Unis.

L’échantillon a été initialement recruté en sélectionnant aléatoirement des étudiants de première année dans un répertoire et en les envoyant par courrier électronique pour voir si eux et leur colocataire étaient heureux de remplir les questionnaires.

La recherche indique que tous les étudiants de première année de cette université sont tenus de vivre dans un dortoir sur le campus, et sont assignés au hasard à la fois un colocataire et un dortoir par ordinateur.

Dans le mois suivant leur arrivée sur le campus, les étudiants de première année qui ont accepté de participer à l’étude ont rempli des questionnaires de base. Ils ont ensuite rempli à nouveau ces questionnaires trois mois et six mois plus tard. Le questionnaire a évalué trois domaines principaux associés à la cognition et à la santé mentale.

Vulnérabilité cognitive

Les chercheurs ont mesuré les facteurs de vulnérabilité cognitive, tels que définis par deux principales théories cognitives sur la dépression: les théories du «style de réponse» et du «désespoir».

La théorie du style de réponse définit la vulnérabilité cognitive comme la tendance à focaliser l’attention sur votre humeur négative et à s’attarder sur les implications de cette humeur. Essentiellement, c’est comment bien les participants peuvent se débrouiller et se distancer des humeurs négatives ou non – la différence entre « Je me sens un peu faible aujourd’hui, mais je suis probablement juste un peu hors de la sorte » et « Je me sens misérable parce que je suis sans valeur « . Cela a été mesuré en utilisant un questionnaire bien validé.

La théorie du désespoir définit la vulnérabilité cognitive comme la tendance d’un individu à tirer des conclusions particulières sur la cause, les conséquences et les implications de soi des événements de vie négatifs. C’est la différence entre croire que «les choses ne peuvent que s’améliorer» et «que de mauvaises choses continueront à m’arriver pour le reste de ma vie». Cela a été mesuré en évaluant les inférences des participants à partir de 12 événements négatifs hypothétiques.

Evénements de vie stressants

Les participants ont pris le questionnaire des événements de vie aigus. Cela évalue 30 événements de vie stressants aigus naturels importants pour les étudiants, allant de la réussite aux effets interpersonnels.

Symptômes de dépression

Cela a été évalué en utilisant le Beck Depression Inventory, une auto-évaluation largement utilisée de la dépression.

Les chercheurs ont utilisé des techniques de modélisation pour examiner la vulnérabilité cognitive d’une personne au fil du temps, de la première évaluation à trois et six mois plus tard. Ils ont regardé si cela était aussi lié à la vulnérabilité de leur colocataire. Ils ont ajusté pour la dépression et les événements de vie stressants mesurés sur le premier questionnaire.

Quels ont été les résultats de base?

Tous les participants ont rempli les questionnaires de base et 90% ont rempli au moins un des deux questionnaires de suivi.

La vulnérabilité cognitive était relativement stable au cours du suivi, le niveau de vulnérabilité cognitive d’un individu au départ étant un prédicteur important de sa vulnérabilité à trois et six mois.

La vulnérabilité cognitive des individus était également influencée par la vulnérabilité de base de leur colocataire, mesurée par le questionnaire de style de réponse. Les personnes qui ont été assignées au hasard à un colocataire avec un niveau élevé de vulnérabilité cognitive au départ ont connu une augmentation de leur propre niveau de vulnérabilité cognitive au fil du temps.

Pendant ce temps, les personnes assignées à un colocataire avec des niveaux bas de vulnérabilité cognitive ont connu des baisses de leurs niveaux de vulnérabilité cognitive au fil du temps. Ces associations sont restées même après ajustement pour la dépression de la paire et les événements stressants de la vie au départ.

Cependant, il n’y avait pas d ‘«effet de contagion» de la vulnérabilité cognitive à trois ou six mois, tel que mesuré par le questionnaire sur le désespoir.

Les chercheurs ont ensuite tenté d’évaluer le risque futur de développer une dépression en examinant si les augmentations de la vulnérabilité cognitive entre le début et la fin de l’étude prédisaient le niveau de symptômes dépressifs à six mois.

Ils ont constaté que les personnes dont la vulnérabilité cognitive augmentait au cours des trois premiers mois d’études avaient des niveaux plus élevés de symptômes dépressifs à six mois que les personnes qui n’avaient pas connu une augmentation de la vulnérabilité cognitive.

Fait important, cependant, il ne semble pas y avoir un effet contagieux des symptômes de la dépression. Une personne ne risquait pas de présenter des symptômes dépressifs au cours du suivi, simplement parce que les symptômes de dépression de sa colocataire avaient augmenté.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que les résultats de leur étude soutiennent l’hypothèse que la vulnérabilité cognitive peut être contagieuse. Les étudiants de première année qui ont été assignés à un colocataire avec des niveaux élevés de vulnérabilité cognitive ont été trouvés pour «attraper le style cognitif de leur colocataire et développer des niveaux plus élevés de vulnérabilité cognitive». Une augmentation de la vulnérabilité cognitive était alors associée à une augmentation des symptômes de la dépression pendant le suivi.

Conclusion

Cette étude suggère qu’il est possible que la vulnérabilité cognitive d’un colocataire puisse influencer celle de l’autre. Cependant, il ne peut fournir qu’un aperçu limité des facteurs qui influencent la vulnérabilité cognitive – la façon dont une personne vit et réagit aux événements stressants – et si cela influence le risque futur de dépression.

Seul un échantillon relativement petit d’étudiants américains a été examiné dans le scénario très spécifique des six premiers mois de l’entrée à l’université. Le début de l’université implique de nombreux changements de vie. Pour cette raison, il est très difficile de conclure de cette étude que la vulnérabilité cognitive est contagieuse, ou de dire combien les augmentations de la vulnérabilité d’une personne étaient dues à la vulnérabilité du colocataire.

Il y a probablement de nombreux facteurs biologiques et environnementaux qui pourraient avoir un effet sur la vulnérabilité cognitive d’un individu, plutôt que d’être simplement l’effet de la vulnérabilité cognitive d’un colocataire.

Bien que les chercheurs aient tenu compte des niveaux de symptômes dépressifs et d’événements stressants des étudiants au début de l’étude, ils ne peuvent pas ignorer les effets complexes que l’université peut souvent avoir sur la santé mentale et le bien-être d’une personne.

Dans l’ensemble, l’étude intéressera le domaine de la psychologie, mais à elle seule, elle ne fournit pas de preuves concluantes que la vulnérabilité cognitive ou la dépression sont «contagieuses».

Sylvie

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