Fumer «pourrit le cerveau» provoquant un déclin mental

Fumer «pourrit le cerveau» provoquant un déclin mental

Le tabagisme « pourrit le cerveau », a rapporté la BBC aujourd’hui, alors que le Daily Mail disait que « fumer ne fait pas que vieillir les poumons, il endommage aussi le cerveau ».

Les deux histoires sont basées sur une vaste étude portant sur le risque de maladie cardiaque (maladie cardiovasculaire ou MCV) et d’accident vasculaire cérébral, et tout déclin connexe du fonctionnement mental chez les adultes de 50 ans et plus, sur une période de quatre ans.

Les chercheurs ont examiné le risque global de maladie cardiovasculaire chez les personnes, mais aussi les facteurs de risque de MCV, y compris le tabagisme, la tension artérielle, l’obésité et le cholestérol.

Ils ont constaté que les personnes ayant le plus haut risque d’AVC avaient des scores plus faibles dans les tests de la fonction mentale à quatre ans, comparativement à ceux qui avaient le plus faible risque d’AVC.

En particulier, en plus d’être mauvais pour le cœur, les poumons, la peau et les vaisseaux sanguins, fumer semble être mauvais pour votre esprit – comme le suggèrent les titres insuffisance rénale chronique.

Il s’agissait d’une étude bien menée, bien que complexe, qui étaye les recherches antérieures suggérant que les facteurs de risque combinés pour les maladies cardiaques et les AVC peuvent également augmenter le risque de déclin cognitif. En particulier, il suggère que fumer augmente le risque de déclin cognitif.

L’étude n’a suivi que des personnes pendant une période relativement courte (quatre ans), de sorte que l’on ne sait pas comment ces facteurs peuvent affecter la cognition à long terme. Cependant, il ajoute encore plus de preuves à la suggestion que l’une des meilleures choses que vous pouvez faire dans la vie est d’arrêter de fumer – ou ne jamais commencer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du NHS Foundation Trust de Guy et St Thomas et du King’s College de Londres et a été financée par l’Institut national de recherche en santé (NIHR). L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Age and Aging.

Le rapport de la BBC était juste, bien que son affirmation selon laquelle fumer «putréfie» le cerveau est peut-être un peu colorée car les chercheurs n’ont pas évalué si des dommages physiques au cerveau avaient eu lieu.

Un certain nombre de rapports de médias sur cette étude ont fait un lien entre ses résultats et le risque de démence, mais ceci est inexact puisque la recherche a examiné seulement la fonction cognitive, pas les conditions spécifiques.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs ont cherché à explorer l’association entre le risque cardiovasculaire et le déclin cognitif chez les adultes de 50 ans et plus. Ils soulignent que le déclin cognitif devient plus commun avec le vieillissement et peut interférer avec le fonctionnement quotidien et le bien-être.

Plusieurs facteurs de risque cardiovasculaires, y compris l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie, le tabagisme et l’obésité ont été suggérés comme d’importants facteurs de risque de déclin cognitif, bien que les résultats des études aient été contradictoires. L’âge détermine également le risque cardiovasculaire lui-même, de sorte que les chercheurs ont dû le permettre.

Pour leur analyse, les chercheurs ont utilisé les données d’une étude longitudinale en cours à la suite d’un échantillon représentatif d’adultes anglais âgés de 50 ans et plus (l’étude longitudinale anglaise sur le vieillissement – ELSA).

À ce jour, l’étude a complété cinq enquêtes de collecte de données (1998-2001, 2002-03, 2004-5, 2006-7, 2008-9), dont la présente analyse s’inspire principalement des données de 2004-5 et de 2008- 9 (pour le suivi). Dans chacune de ces enquêtes, des mesures cognitives (relatives au fonctionnement mental) et physiologiques (relatives au fonctionnement physique) ont été recueillies.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Dans chaque enquête, les participants ont été interrogés par une infirmière formée qui a recueilli des mesures biomédicales et physiques ainsi que des facteurs de style de vie. Les participants ont subi trois tests validés sur leurs capacités cognitives.

Ces mémoires testées (comme la capacité de mémoriser 10 mots aléatoires) et le fonctionnement exécutif (fonctions mentales supérieures, telles que la fluidité verbale, par exemple, nommer autant d’animaux que possible en l’espace d’une minute) et l’attention (comme en regardant un texte aléatoire et en mettant en évidence tous les ‘H’ dans le texte).

Le «score» combiné des tests de mémoire et de fonctionnement exécutif a ensuite été utilisé pour fournir une estimation de la cognition globale (une mesure du fonctionnement cognitif global).

Leur facteur de risque cardiovasculaire individuel a été calculé en utilisant les méthodes suivantes:

la pression artérielle a été enregistrée (moyenne de trois mesures) et les mesures classées comme normales, limites-hautes et hautes.

les niveaux de cholestérol total ont été mesurés et classés comme optimaux, modérément élevés et élevés

l’indice de masse corporelle (IMC) a été mesuré et classé comme normal, en surpoids ou obèse

les participants étaient classés comme non-fumeurs (jamais fumés ou ex-fumeurs) et fumeurs (fumeurs actuels)

l’étude a également calculé les scores de risque globaux pour les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, d’après les données de l’enquête de 2004-05

Les scores de risque ont été calculés à l’aide de mesures validées et basés sur des informations concernant l’âge, le sexe, la pression artérielle, les lipides sanguins, le diabète et le tabagisme.

Ces scores de risque ont été divisés en quartiles, du risque le plus faible au risque le plus élevé.

L’analyse a examiné s’il existait des associations entre les mesures de la pression artérielle, du cholestérol total, du tabagisme et de l’IMC de l’enquête 2004-5 et les mesures de la cognition dans l’enquête de 2008-9 (après ajustement pour les scores cognitifs originaux des participants en 2004- 5).

Ils ont analysé l’association entre les scores de risque cardiovasculaire (10 ans) calculés dans l’enquête de 2004-5 et les mesures de la cognition au suivi de quatre ans, en ajustant les données de base (2004-5). Ceux du quartile inférieur du risque d’AVC et de MCV ont été utilisés comme catégorie de référence.

Les chercheurs ont ajusté leurs résultats pour d’autres facteurs qui pourraient influencer la cognition, tels que l’éducation, la consommation d’alcool, l’exercice physique et la dépression.

Quels ont été les résultats de base?

Les principaux résultats sont décrits ci-dessous:

Les participants du quartile supérieur du risque d’accident vasculaire cérébral en 2004-2005 présentaient une cognition globale inférieure (valeur de référence = -0,73, intervalle de confiance à 95% [IC] -1,37 à -0,10), mémoire (niveau de référence = -0,56, IC à 95%: -0,99 à -0,12) et exécutive (niveau de référence = -0,37, IC à 95%: -0,74 à -0,01) obtient des résultats quatre ans plus tard, comparativement à ceux du quartile inférieur.

Une pression artérielle élevée (systolique) en 1998-2001 était associée à une cognition globale inférieure (valeur initiale = -1,26, IC à 95%: -2,52 à -0,01) et à une mémoire spécifique (valeur de référence = -1,16, IC à 95%, -1,94 à -0,37 ) scores à huit ans de suivi.

Le tabagisme était systématiquement associé à une performance inférieure pour les trois mesures cognitives.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Ils affirment qu’un risque élevé de maladie cardiovasculaire peut être associé à un déclin accéléré de la fonction mentale chez les personnes âgées, le tabagisme devenant le plus important des facteurs de risque individuels. L’hypertension artérielle peut également être un facteur de risque de déclin cognitif, sur une période plus longue.

Conclusion

Il s’agissait d’une vaste étude bien menée qui semble corroborer les suggestions précédentes selon lesquelles un risque élevé de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral est également associé au déclin mental. En particulier, le tabagisme (et peut-être l’hypertension artérielle) sont des facteurs de risque importants.

D’autres facteurs de risque individuels, tels que l’hypercholestérolémie et l’IMC, n’ont pas d’association significative avec la cognition.

Une limite est la courte durée du suivi, ce qui signifie qu’il n’est pas clair comment le risque d’AVC et de maladie cardiaque pourrait influencer la cognition sur une plus longue période.

Il est également possible que d’autres facteurs, appelés facteurs de confusion, aient influé sur les résultats, bien que les chercheurs aient tenté d’ajuster leurs résultats pour bon nombre d’entre eux.

Sylvie

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