Les pratiques de l’agriculture industrielle susceptibles de menacer l’approvisionnement alimentaire mondial en raison du risque accru de maladies des cultures, selon une étude

Les pratiques de l’agriculture industrielle susceptibles de menacer l’approvisionnement alimentaire mondial en raison du risque accru de maladies des cultures, selon une étude

Avez-vous déjà pensé à ce qui se passerait si la production de blé s’arrêtait à travers le monde? C’est quelque chose que peu de gens s’inquiètent, mais c’est plus probable que vous ne le pensez grâce aux pratiques modernes de l’agriculture industrielle.

Bon nombre des variétés de blé les plus cultivées de la planète ont été touchées par des souches nouvelles et très agressives de la rouille noire au cours des dernières années. Cette maladie, connue pour avoir causé des pustules noircissantes sur les tiges des plantes, a été à l’origine de certaines des épidémies et des famines les plus dévastatrices de l’histoire avant d’être quelque peu apprivoisée ces dernières années.

Maintenant, cependant, il réapparaît, plus résistant que jamais et menaçant de répandre des milliards de spores fongiques à travers la Terre. En fait, les pertes financières mondiales causées par la rouille du blé sont déjà de 1 milliard de dollars par année. Il semble devoir s’étendre au-delà des endroits où il est déjà connu pour affecter et atteindre des régions dites de «greniers à blé» où il n’a pas été vu auparavant, comme l’Asie du Sud, mettant en danger la famine.

Les systèmes de modélisation utilisés pour prévoir la dispersion des cendres provenant des volcans ainsi que les rayonnements des accidents nucléaires sont maintenant utilisés pour prédire comment et quand ces souches sont susceptibles de se propager. Selon les calculs de l’étude, publiée dans Nature Plants, le Yémen pourrait servir de «tremplin» lorsqu’il s’agit de transmettre la maladie à travers les continents, peut-être en passant directement du pays hors d’Afrique et dans les principales zones de production de blé au Pakistan et en Inde.

Ils ont également constaté que la rouille du blé pourrait facilement se propager du Yémen et au Moyen-Orient si l’Iran subissait une épidémie modérée de l’Ug99 mortel au cours des mois de mars et avril; les spores se répandraient probablement en Afghanistan et jusqu’en Inde et au Pakistan. C’est pourquoi les chercheurs croient que quelque chose doit être fait immédiatement si de nouvelles souches de rouille de blé s’installent au Yémen au début du printemps.

Les pratiques agricoles en monoculture aggravent le problème

Un facteur qui pourrait contribuer au problème est les pratiques agricoles monoculturelles, qui sont stimulées par l’assurance agricole. Parce que de nombreux types d’assurance agricole dans les pays en développement ne sont liés qu’à des cultures spécifiques, il encourage les petits agriculteurs à se concentrer sur les monocultures plutôt que de cultiver une grande variété de cultures pour se protéger contre les épidémies. Lorsqu’un grand pourcentage de cultures contient des gènes identiques, il suffit d’une seule flambée de champignons ou de parasites pour provoquer une mauvaise récolte et une famine généralisée. C’est ce qui s’est passé dans la famine irlandaise de la pomme de terre, et maintenant l’histoire pourrait être sur le point de se répéter.

Les chercheurs ont compilé des évaluations des risques pour la dispersion des agents pathogènes à partir des endroits clés de la maladie vers les zones vitales de production de blé. Grâce à leurs animations 3D de dispersion des spores et d’autres données sur les tendances de dispersion, il peut être possible de sensibiliser et d’empêcher que certains de ces problèmes ne prennent racine. Leur cadre de modélisation a déjà été utilisé pour estimer le risque de dispersion d’autres maladies des cultures observées en Sibérie et en Europe, et ils travaillent actuellement à la création d’un système d’alerte précoce qui prévoira le risque de rouille en Afrique de l’Est.

Sylvie

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