L’analyse génétique «pourrait améliorer le dépistage du cancer de l’œsophage»

L’analyse génétique «pourrait améliorer le dépistage du cancer de l’œsophage»

« Un simple test peut maintenant révéler quels patients souffrant de brûlures d’estomac sont à risque de cancer de l’œsophage », titre le Daily Mail dans un article sur les résultats d’une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université Queen Mary de Londres.

Les chercheurs ont étudié si un test pour les patients atteints d’œsophage de Barrett peut être en mesure de prédire la probabilité de l’évolution de la maladie vers le cancer de l’œsophage.

Barrett est liée à la maladie de reflux gastro-œsophagien (GORD), où l’acide fuit de l’estomac dans la gorge agalactie. L’acide gastrique peut aggraver les cellules, il y a donc un risque que cette affection devienne cancéreuse.

Cependant, il est difficile d’estimer avec précision le risque de cancer associé à cette affection. La pensée actuelle est d’environ 1 personne sur 10 avec GORD qui va développer Barrett’s. Parmi ces personnes, environ 1 sur 10 à 20 développeront un cancer de l’œsophage.

Ainsi, alors que le risque global est faible, il peut encore être pénible en raison de l’incertitude des résultats pour les personnes atteintes de Barrett.

Cette dernière recherche a consisté à prélever des échantillons de cellules œsophagiennes sur un échantillon de patients ayant un intervalle de trois ans entre Barrett et des facteurs prédictifs de progression.

Les chercheurs ont constaté que la progression était principalement liée au degré de diversité génétique dans les cellules. Ou, selon les termes des chercheurs principaux, certaines cellules étaient simplement «nées pour être mauvaises».

Le temps de suivi dans cette étude est court, et il n’est pas clair si d’autres facteurs de risque ont été pris en compte dans l’analyse ou s’il y a des mesures que les gens peuvent prendre pour réduire leur risque de cancer.

Sans doute, de plus amples études de cette technique sont en cours de planification.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de plusieurs institutions, dont l’Université Queen Mary de Londres et l’Université d’Amsterdam.

Le financement a été soutenu par la Dutch Cancer Foundation, l’Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique, le Fonds NutsOhra, le Conseil européen de la recherche, la Fondation Gut Club et Abbott Molecular.

Il a été publié en libre accès dans Nature Communications, une revue à comité de lecture, de sorte qu’il est libre de lire en ligne.

Les rapports du Mail étaient précis, fournissant des informations sur le cancer de l’œsophage, les facteurs de risque de la maladie et une description de l’œsophage de Barrett.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte prospective visait à évaluer si un test effectué sur des patients atteints d’œsophage de Barrett non cancéreux pourrait être en mesure de prédire si la maladie évoluera vers un cancer de l’œsophage.

L’œsophage de Barrett est un état où les dommages causés par l’acide gastrique provoquent une modification anormale des cellules de la muqueuse de l’œsophage. Il est souvent causé par le reflux acide.

Les cellules anormales ont un risque accru de devenir cancéreuses à l’avenir, bien que ce risque reste faible. On estime que 1 sur 10 à 20 personnes atteintes d’œsophage de Barrett développeront un cancer d’ici 10 à 20 ans.

Ce type d’étude est utile pour étudier les liens avec les facteurs qui peuvent être associés au changement cancéreux.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des patients adultes atteints d’œsophage de Barrett dans un centre médical universitaire et six hôpitaux aux Pays-Bas.

Les participants devaient être âgés de 18 ans ou plus et présenter des signes d’endoscopie de l’œsophage de Barrett et aucun signe de cancer actif de l’œsophage.

Tous les patients ayant développé un cancer ou un cancer de l’œsophage dans les six mois suivant l’endoscopie initiale ont été exclus de l’étude.

Des examens endoscopiques avec biopsie cellulaire ont été effectués au début de l’étude, puis tous les deux ou trois ans environ.

Les chercheurs ont effectué des tests de laboratoire sur les échantillons de biopsie afin d’identifier les marqueurs génétiques potentiels et d’autres caractéristiques de la maladie associées à la progression.

Quels ont été les résultats de base?

Un total de 320 personnes atteintes d’œsophage de Barrett ont été incluses dans l’étude, et ont été suivies pendant une période moyenne de 43 mois.

Pendant ce temps, 20 (6,3%) personnes ont progressé, tandis que huit personnes ont développé un changement cancéreux de haut grade et 12 ont développé un cancer de l’œsophage.

Les chercheurs ont constaté que les participants ayant peu de diversité génétique dans leurs échantillons cellulaires étaient peu susceptibles de progresser vers le cancer.

Cependant, le contraire est vrai lorsque la diversité génétique est présente. Les chercheurs affirment que certaines cellules sont « nées pour être mauvaises ».

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la diversité génétique est en corrélation avec le risque de cancer de l’œsophage de Barrett.

Ils disent que le niveau de diversité génétique au cours du temps ne semble pas avoir d’effet sur le risque de progression vers le cancer – il semble être prédéterminé par le niveau de base de la diversité.

Conclusion

Cette étude de cohorte prospective visait à voir si un test effectué sur des patients atteints d’œsophage de Barrett non cancéreux peut être en mesure de prédire si la maladie a évolué vers un cancer de l’œsophage.

Dans l’ensemble, ils ont trouvé que la diversité génétique des échantillons de cellules oesophagiennes au début de l’étude semblait être liée au risque de progression du cancer.

Cependant, la recherche a des limites à considérer:

De par sa conception, cette étude est seulement capable d’établir des liens – elle ne propose pas de traitement ou de mode de vie à prendre pour réduire les risques.

L’échantillon de patients dans cette étude est petit, donc nous ne pouvons pas exclure que toutes les associations vues sont au hasard.

La durée du suivi n’est pas assez longue pour voir combien de participants ont développé un cancer, car cela peut prendre de 10 à 20 ans.

On ne sait pas si les chercheurs ont pris en compte d’autres facteurs de risque de cancer de l’œsophage, comme fumer, boire trop d’alcool pendant une longue période, être en surpoids ou obèses et avoir un régime alimentaire malsain.

L’objectif futur d’un tel test pourrait être de réduire la nécessité d’un suivi régulier chez les patients à faible risque de développer un cancer. Mais d’autres recherches sont nécessaires pour confirmer l’utilisation d’un tel test.

La cause exacte du cancer de l’œsophage est inconnue, mais arrêter de fumer, réduire l’alcool, perdre du poids et avoir une alimentation saine peut contribuer à réduire les risques.

Sylvie

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