La «région du bonheur» du cerveau a-t-elle été découverte?

La «région du bonheur» du cerveau a-t-elle été découverte?

« Les neurologues travaillent sur la clé pour trouver le bonheur », affirme The Independent. Des chercheurs japonais affirment avoir trouvé un lien entre le bonheur rapporté et une zone du cerveau appelée le précuneus.

Les chercheurs ont recruté 51 jeunes volontaires adultes, scanné leur structure cérébrale et sondé leur bonheur et leurs émotions à l’aide de questionnaires.

Ils ont trouvé que plus de sentiments de bonheur étaient associés à un plus grand volume de précunus droit. D’autres émotions positives et plus de but dans la vie ont également été associés à un plus grand volume dans cette région.

Fait important, nous ne savons pas si les résultats de ce petit échantillon de Japonais pourraient être généralisés à tout le monde. Nous ne pouvons pas non plus appliquer la cause et l’effet – c’est-à-dire si le volume précunéien est défini à la naissance et ainsi prédéterminer nos émotions, ou s’il peut changer en fonction de nos émotions.

Il est sans doute simpliste de considérer le cerveau comme similaire au récent film Disney Inside Out – avec des régions spécifiques du cerveau liées à des émotions spécifiques telles que la joie, la peur, la colère, le dégoût et la tristesse.

Cependant, comme le discutent les chercheurs, le cerveau a un haut degré de plasticité – il est possible que les cellules du cerveau changent et s’adaptent à travers différents types d’activités et d’expositions.

Des études antérieures ont indiqué que la méditation pourrait augmenter le volume du précuneus, et pourrait être liée au bonheur. Il y a de plus en plus de preuves que les techniques basées sur la pleine conscience, telles que la méditation, peuvent améliorer le bien-être d’une personne.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Kyoto et d’autres instituts de recherche au Japon. Il a été financé par la Société japonaise pour la promotion de la science – Programme de financement pour la prochaine génération.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Scientific Reports sur une base d’accès libre, de sorte qu’elle est libre de lire en ligne ou de télécharger en format PDF.

Les médias ont généralement pris ces découvertes à leur valeur nominale, et pourraient bénéficier de la reconnaissance des limites de cette étude transversale d’un petit échantillon de population sélectionné.

Le titre de The Independent «Les neurologues travaillent sur la clé pour trouver le bonheur», n’est pas étayé par les faits présentés dans l’étude.

Le Daily Telegraph a écrit: « La méditation augmente la matière grise dans une partie du cerveau qui est liée au bonheur, ont découvert les scientifiques », ce qui implique que c’est l’un des nouveaux résultats de l’étude. Ce n’était pas.

Le Telegraph n’était pas le seul à faire cette erreur subtile. L’étude a fait référence à une autre étude, qui a montré que cette structure de la région du cerveau pouvait être modifiée par la formation, comme la méditation, mais ils n’ont pas enquêté ou confirmé eux-mêmes.

Une méta-analyse récente visant à déterminer si la méditation pourrait modifier la structure cérébrale a donné des résultats mitigés. Bien que les chercheurs aient trouvé des résultats positifs, ils ont aussi mentionné des préoccupations au sujet du «biais de publication et des limites méthodologiques».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale visant à déterminer si le bonheur subjectif est associé à des caractéristiques cérébrales spécifiques.

Comme le disent les chercheurs, le bonheur est une expérience subjective qui est importante pour les humains, même dans la mesure où beaucoup de philosophes et d’érudits l’ont appelé «le but ultime de la vie».

Des études antérieures ont suggéré que le bonheur a une forte composante héréditaire, et implique cognitive (processus mentaux de la perception, la mémoire, le jugement et le raisonnement) ainsi que des composants émotionnels. Cependant, les caractéristiques structurelles du cerveau associées à ce sentiment sont restées insaisissables.

Cette étude visait à examiner la structure du cerveau des participants sur les scanners IRM pour voir comment cela était associé à des mesures de bonheur subjectif et d’autres émotions.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a inclus 51 volontaires (âge moyen 23) qui ont eu des balayages d’IRM et ont rempli divers questionnaires psychologiques évaluant leurs sentiments.

Le bonheur subjectif a été mesuré sur une échelle de bonheur subjectif en quatre items, les sentiments positifs et négatifs sur une échelle d’intensité émotionnelle, l’anxiété sur un inventaire d’anxiété d’état-Trait, et d’autres pensées entourant le bonheur sur une échelle de but.

Les quatre questionnaires étaient des versions japonaises qui ont été validées pour être utilisées chez les Japonais.

Les participants ont eu des IRM, et les chercheurs ont examiné l’association entre les résultats de l’imagerie cérébrale et le score de bonheur subjectif, en tenant compte de l’influence des scores sur les autres échelles.

Quels ont été les résultats de base?

En regardant les différents questionnaires psychologiques, les chercheurs ont constaté que, sans surprise, un plus grand bonheur subjectif était associé à des émotions positives et à des objectifs plus élevés dans les scores de vie. À l’inverse, les émotions négatives et l’anxiété plus élevée étaient associées à des scores de bonheur inférieurs.

En regardant les examens d’IRM, le bonheur subjectif était lié au volume du précuneus droit, une région du cerveau associée auparavant à des sentiments d’ego ou de conscience de soi. Le score de bonheur n’a été associé à aucune autre région du cerveau.

Les chercheurs ont également constaté que le volume précuneus droit était associé à des sentiments sur les autres échelles rhinite. Les émotions positives et plus de but dans la vie ont été associés à un plus grand volume, des sentiments négatifs avec un volume plus faible.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont trouvé une association positive entre le score de bonheur subjectif et le volume du précuneus droit dans le cerveau – une région du cerveau également associée à des scores émotionnels et objectifs de la vie.

Ils suggèrent que « le précuneus médiatise le bonheur subjectif en intégrant les composantes émotionnelles et cognitives du bonheur ».

Conclusion

Cette étude japonaise a trouvé que le bonheur subjectif était associé au volume d’une région du cerveau – le bon précunéus. On dit que la recherche précédente n’a pas pu préciser si les caractéristiques du cerveau sont liées à ce sentiment insaisissable et très apprécié.

Peut-être sans surprise, les chercheurs ont également constaté qu’un plus grand bonheur subjectif était associé à des émotions positives et à un plus grand sentiment de but dans la vie, tandis qu’un bonheur inférieur était lié au contraire.

Il y a cependant peu de choses à conclure de cette recherche et il y a quelques limites importantes à noter.

La taille de l’échantillon, à seulement 51, était faible pour ce type d’étude. Les participants étaient également tous de jeunes adultes japonais. Il faut faire très attention avant d’étendre les observations de cet échantillon aux personnes d’autres populations, ou à toutes les personnes en général. Les mêmes constatations peuvent ne pas avoir été observées dans un autre groupe de personnes.

L’étude est transversale, prenant des questionnaires psychologiques ponctuels et des scans cérébraux uniques. Nous ne savons pas si les évaluations psychologiques reflètent le bonheur, l’humeur ou les émotions de ces personnes, ou si ce sont des états plus transitoires – comme ils peuvent l’être pour beaucoup d’entre nous – en fonction des circonstances de la vie actuelle. Nous ne savons pas non plus si les questionnaires sont capables de saisir toutes les nuances des sentiments des gens.

Étant transversales, nous ne pouvons pas non plus conclure sur la cause et l’effet. Nous ne savons pas si les sentiments ou les émotions d’un individu pourraient être prédéterminés par le volume précunéien avec lequel ils sont nés, ou si les cellules nerveuses cérébrales dans ce domaine pourraient changer et s’adapter pendant la vie – influençant le volume – en fonction de nos sentiments et émotions.

Les chercheurs discutent de deux études antérieures. L’un suggère que la méditation peut augmenter le bonheur, tandis qu’un second suggère que l’entraînement psychologique, tel que la méditation, pourrait influencer le volume du précunéus. Cependant, ils n’ont pas étudié si c’était vrai eux-mêmes – c’était juste une partie de leur discussion sur les implications potentielles de leur recherche.

Des essais contrôlés randomisés ou des études de suivi observationnel soigneusement conçues seraient nécessaires pour mieux évaluer si la médiation ou d’autres pratiques psychologiques pourraient influencer notre cerveau ou nos émotions.

Cette étude seule ne fournit aucune preuve que la médiation influencera la structure ou le volume de notre cerveau et nous rendra plus heureux.

Cela dit, le concept de «pleine conscience» – en utilisant un éventail de techniques, y compris la méditation, pour devenir plus conscient du monde qui vous entoure – est devenu de plus en plus populaire. Les partisans de la pleine conscience affirment qu’elle peut aider à combattre le stress et à améliorer le bien-être.

Sylvie

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