Consommation de cannabis et psychose

Consommation de cannabis et psychose

« Le cannabis augmente le risque de psychose chez les adolescents », titre le Daily Telegraph aujourd’hui. Les utilisateurs de cannabis ont un «nombre moyen plus élevé de symptômes associés à un risque de psychose», ajoute le journal. Les résultats d’une étude réalisée en Finlande auprès de plus de 6 000 jeunes suggèrent également que les adolescents ont un plus grand risque de «prodromal», ou symptômes d’avertissement, de psychose que les utilisateurs plus âgés.

L’étude derrière les histoires est une étude transversale des adolescents inscrits dans une étude plus vaste. La conception de cette étude signifie qu’elle ne peut pas prouver que le lien entre ces symptômes d’avertissement et la consommation de cannabis est causal. Cependant, les résultats ajoutent à la preuve qu’il existe un lien entre l’usage du cannabis et la santé mentale. Il est important que d’autres facteurs qui peuvent affecter la relation soient pris en compte dans de telles études; Ce n’est pas une tâche facile. Avant de trouver des réponses définitives à la recherche, il semble sage d’éviter de fumer du cannabis, non seulement en raison du débat sur la santé mentale, mais aussi du lien bien connu entre le tabagisme et une foule d’autres maladies, dont le cancer du poumon et les maladies cardiaques .

D’où vient l’histoire?

Le Dr Juoko Miettunen et des collègues de l’Université d’Oulu en Finlande ont réalisé cette étude. La recherche a été financée par l’Académie de Finlande, la Fondation Signe et Ane Gyllenberg, la Fondation Sigrid Juselius et l’Institut Thule de l’Université d’Oulu en Finlande. Il a été publié dans le journal médical (révisé par des pairs): le British Journal of Psychiatry.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude est une enquête auprès des jeunes qui sont inscrits dans une étude de cohorte prospective avec leurs mères. En 2001-2002, lorsque les participants étaient âgés d’environ 15 ou 16 ans, ils ont été invités à un examen clinique où ils ont également reçu un questionnaire pour évaluer les symptômes «prodromiques» (alerte précoce de psychose) et l’usage de drogues.

Sur les 9 340 enfants de la cohorte initiale, 6 298 d’entre eux ont fourni des réponses à des questions sur la consommation de cannabis et pourraient être inclus dans l’analyse finale. Les chercheurs ont utilisé une version abrégée (12 questions) d’un questionnaire plus long (21 questions) appelé l’écran PROD pour évaluer les symptômes prodromiques de la psychose au cours des six mois précédents. Les questions posées sur la question de savoir si le sujet avait le sentiment que quelque chose d’étrange ou d’inexplicable se déroule en soi ou dans l’environnement; sentiments que l’on est suivi ou influencé d’une manière particulière. À partir de là, les chercheurs ont pu discerner quels enfants étaient «à risque de développer un trouble psychotique».

Les chercheurs ont également eu accès à des informations sur les premiers symptômes émotionnels et comportementaux des jeunes à travers des questionnaires remplis par leurs enseignants lorsque les participants avaient huit ans. Ils en ont tenu compte lorsqu’ils ont analysé la relation entre les premiers symptômes de la psychose et l’usage de drogues. Ils ont également examiné d’autres facteurs pouvant avoir un effet sur la relation, tels que le sexe, la classe sociale des parents, le tabagisme et l’usage d’autres drogues, ainsi que l’abus de substances parentales.

Quels ont été les résultats de l’étude?

La majorité des adolescents ont déclaré ne jamais avoir consommé de cannabis (5,948 / 6,298). Cependant, 352 (6%) des participants ont déclaré avoir consommé du cannabis (une fois ou plus). Les filles étaient plus susceptibles que les garçons d’avoir consommé du cannabis. L’étude a également révélé que ceux qui avaient essayé le cannabis avaient un nombre moyen plus élevé de symptômes prodromiques (alerte précoce de psychose) (3.11 v 1.88) et comparés à ceux qui n’avaient jamais consommé de cannabis (une fois ou plus) étaient deux fois plus susceptibles d’avoir trois symptômes prodromiques ou plus (OR 2,23, IC à 95% 1,70 à 2,94). Ce résultat a pris en compte d’autres facteurs pouvant avoir eu un effet (par exemple l’âge, le sexe, le tabagisme, l’abus de substances par les parents, etc.). Les chercheurs ont également constaté qu’une consommation de cannabis plus intensive était plus fortement associée à ces symptômes.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que la consommation de cannabis au cours de la vie est associée à l’incidence des symptômes précoces de la psychose.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a des limites à une étude comme celle-ci qui devrait affecter l’interprétation des résultats, en particulier lorsque la causalité est revendiquée:

Comme les chercheurs ont recueilli des données sur l’usage de cannabis et les symptômes d’alerte précoce à un moment donné, il s’agit d’une étude transversale. En raison de leur conception, les études transversales ne peuvent établir la causalité. Au mieux, les chercheurs peuvent dire que l’usage du cannabis est «associé» ou «lié» aux symptômes prodromiques. D’autres facteurs peuvent jouer un rôle important dans l’interprétation des résultats d’études comme celles-ci.

Bien que les chercheurs aient pris en compte les problèmes émotifs et comportementaux précoces autour de l’âge de huit ans, ils ne tenaient pas compte des problèmes mentaux qui pouvaient survenir entre huit et seize ans.

Fait important, un «score» positif sur le questionnaire de l’écran PROD ne permet pas de diagnostiquer la psychose. Il est utilisé pour indiquer si une personne entre dans la période des symptômes précoces ou des changements de fonction qui peuvent survenir avant la psychose. Cependant, même pour cela, le score n’est pas exact à 100% pour prédire la psychose, ou même prouvé comme un outil pour diagnostiquer le prodrome. Les chercheurs ont utilisé une forme raccourcie du questionnaire initial de l’écran PROD (ils l’ont réduit de 21 questions à 12). On ne sait pas quel effet cela aurait sur la précision globale du test de dépistage. Si elle était trop inclusive, c’est-à-dire s’il y avait un nombre élevé de faux positifs, la relation entre l’usage de drogues et les symptômes aurait été surestimée.

Les chercheurs ont regroupé tous les adolescents qui avaient déjà utilisé du cannabis dans une seule catégorie pour l’analyse (c’est-à-dire qu’ils ne font pas la différence entre les adolescents qui ont essayé le cannabis une fois et ceux qui sont des utilisateurs réguliers).

Dans l’ensemble, cette étude pointe vers un domaine qui nécessite plus de recherche, mais en raison de sa conception, l’étude ne prouve pas que le cannabis provoque une psychose. La confirmation de l’utilité et de la précision de l’écran PROD pour prédire le risque accru de psychose sera également importante. Lorsque les résultats sont considérés à la lumière d’un nombre croissant de preuves d’un lien entre l’usage de cannabis et des problèmes de santé mentale tels que la schizophrénie, il semble sage de limiter l’utilisation de la drogue. Ce n’est pas seulement à cause de considérations sur les effets sur la santé mentale, mais aussi sur les risques bien établis pour le cancer et d’autres maladies associées au tabagisme.

Sir Muir Grey ajoute …

Drogue dangereuse, cannabis.

Sylvie

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