L’anthrax peut éliminer les chimpanzés; c’est une cause de mort répandue et persistante pour les mammifères des forêts tropicales

L’anthrax peut éliminer les chimpanzés; c’est une cause de mort répandue et persistante pour les mammifères des forêts tropicales

L’anthrax est une infection chez les animaux observés dans la peau, les poumons et les intestins. Il est causé par la bactérie appelée Bacillus anthracis, et il peut affecter les humains. Alors que l’anthrax est plus communément signalé dans les climats arides, des études récentes montrent que les épidémies de forêts tropicales humides peuvent avoir de graves conséquences pour la faune locale. Les données et les échantillons collectés sur trois décennies montrent que l’anthrax dans les forêts tropicales est une cause persistante de mortalité pour diverses espèces de mammifères. Ce pathogène accélérera probablement l’extinction des chimpanzés. Bacillus cereus biovar anthracis (Bcbva), une variante de Bacillus anthracis, est un type inconnu de bactérie de l’anthrax qui a été trouvé dans les chimpanzés morts dans les forêts tropicales du Parc National de Taï. Cette variante a été découverte en 2004 et, depuis lors, a coûté la vie à de nombreux gorilles et éléphants au Cameroun et en République centrafricaine.

L’étude a été menée par des scientifiques et des chercheurs de l’Institut Robert Koch (RKI), de l’Institut Max-Planck d’anthropologie évolutive, de l’Université de Glasgow et de l’Institut national ivoirien de santé animale. Leur étude comprenait l’analyse d’échantillons d’os et de tissus prélevés sur 28 ans à partir des carcasses de mammifères dans le parc. Les estomacs de mouches des carcans ont été examinés et trouvés porteurs du pathogène de l’anthrax, et ont fourni des indices quant aux zones et aux espèces susceptibles d’être affectées.

Selon les chercheurs, près de 40% de tous les décès d’animaux dans le parc national de Taï ont été attribués à l’anthrax. L’agent pathogène a été trouvé chez plusieurs espèces de singes, les céphalophes, la mangouste et le porc-épic. Parmi les carcasses de chimpanzés examinées, 31 sur 55 ont été trouvées mortes de la maladie. Sur la base du taux de mortalité, cette anthrax de forêt tropicale pourrait être la cause de l’extinction de l’espèce dans le parc national de Taï dans les 150 ans. Le pathogène est particulièrement actif dans le parc, et les scientifiques tentent actuellement de déterminer ce qui cause son activité et comment les animaux ont été affectés. L’anthrax typique était connu pour être une menace seulement aux animaux dans les plaines sèches, puisque la bactérie est trouvée dans le sol. Les chimpanzés passent la plupart de leur temps sur les arbres, donc un vecteur plausible serait les mouches des charognes qui propagent l’agent pathogène.

Jusqu’à présent, aucune infection humaine n’a été rapportée par rapport à Bcbva. Les chercheurs affirment qu’il n’y a pas lieu de s’alarmer car cette souche ne semble pas constituer une menace. Si détecté tôt, cette forme d’anthrax peut être traitée avec des antibiotiques. Il a été rapporté que des personnes mourraient après avoir consommé des animaux morts trouvés dans la forêt; cependant, ceux-ci n’ont pas été liés à l’anthrax.

Faits rapides sur l’anthrax

L’anthrax peut être contracté par les voies d’exposition cutanée, gastro-intestinale et par inhalation. Il peut également être contracté par l’intermédiaire de drogues injectées.

Cette maladie infectieuse potentiellement mortelle peut être traitée avec des antibiotiques tels que la pénicilline, la tétracycline, l’érythromycine et la ciprofloxacine.

La plus grande menace d’anthrax était en 2001 (connue sous le nom d’Amerithrax), qui était une attaque bioterroriste où les spores d’anthrax ont été répandues par le système postal.

La plus récente épidémie d’anthrax a eu lieu en 2016 en Sibérie, en Russie. Les autorités ont estimé que la fonte du pergélisol a révélé un renne mort d’anthrax, provoquant la libération de ses spores qui ont rendu 13 personnes sibériennes malades et tué 2 000 rennes.

L’anthrax ne peut pas être contracté de personne à personne.

Sylvie

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