La recherche de la Terre II: Trois nouveaux télescopes français recherchent les étoiles pour une autre planète comme la nôtre

La recherche de la Terre II: Trois nouveaux télescopes français recherchent les étoiles pour une autre planète comme la nôtre

L’Observatoire européen austral (ESO) a annoncé qu’un projet dirigé par la France, connu sous le nom Exoplanets in Transits et leurs atmosphères (ExTrA), pourrait aider les experts spatiaux à mieux observer le ciel nocturne à la recherche de signes de planètes telluriques à travers trois nouveaux télescopes. Observatoire de La Silla au nord du Chili. Selon l’ESO, les nouveaux télescopes ont été conçus pour surveiller le ciel nocturne afin de détecter les exoplanètes qui tournent autour d’une étoile naine rouge. Les étoiles naines rouges étaient parfaites pour l’observation car elles étaient censées accueillir de nombreuses planètes de la taille de la Terre, ont expliqué les chercheurs dans un article de Space.com.

« La Silla a été choisie comme la maison des télescopes en raison des excellentes conditions atmosphériques du site. Le type de lumière que nous observons – le proche infrarouge – est très facilement absorbé par l’atmosphère terrestre, nous avons donc exigé les conditions les plus sèches et les plus sombres possibles. La Silla correspond parfaitement à nos spécifications », a déclaré Xavier Bonfils, chercheur principal, dans un communiqué de presse de l’ESO.

Les scientifiques ont noté que les télescopes, qui ont été opérés à distance de Grenoble, en France, ont déjà fait leurs premières observations réussies. Le projet ExTrA a été financé par le Conseil européen de la recherche et l’Agence nationale de la recherche.

Comment fonctionnent les nouveaux télescopes

Selon le communiqué de presse de l’ESO, le projet ExTrA a utilisé trois télescopes de 0,6 mètre conçus pour surveiller régulièrement la quantité de lumière reçue de nombreuses étoiles naines rouges. Les télescopes ont ensuite été programmés pour analyser les écarts de luminosité qui pourraient être causés par une exoplanète en transit ou en passant à travers le disque d’une étoile, ce qui pourrait à son tour obscurcir une partie de sa lumière. (Relatif: Avez-vous entendu parler d’un GIGAPIXEL? La chasse à la vie extraterrestre est l’obtention d’un nouveau télescope gigantesque au Chili équipé du plus grand appareil photo numérique sur Terre.)

La nouvelle technologie a également été vantée d’utiliser une nouvelle approche qui a incorporé des données sur la luminosité d’une étoile dans de nombreuses couleurs différentes afin de comparer efficacement les changements de lumière avec d’autres étoiles de référence. Les chercheurs ont noté que les télescopes collectent la lumière de l’étoile cible et de quatre étoiles de comparaison, qui seront ensuite transmises par des fibres optiques dans un spectrographe multi-objets. Cette méthode augmenterait considérablement la précision des données car elle minimiserait les effets perturbateurs de l’atmosphère terrestre, ainsi que les effets induits par les instruments et les détecteurs, ont ajouté les experts.

« Avec la prochaine génération de télescopes, comme l’Extremely Large Telescope de l’ESO, nous pourrions étudier les atmosphères d’exoplanètes trouvées par ExTra pour essayer d’évaluer la viabilité de ces mondes pour soutenir la vie telle que nous la connaissons. L’étude des exoplanètes apporte ce qui était autrefois la science-fiction dans le monde des faits scientifiques « , a ajouté M. Bonfils.

« Avec ExTrA, nous pouvons également répondre à quelques questions fondamentales sur les planètes dans notre galaxie. Nous espérons explorer à quel point ces planètes sont communes, le comportement des systèmes multi-planétaires, et les types d’environnements qui mènent à leur formation « , a noté Jose-Manuel Almenara, membre de l’équipe.

Connectez-vous à Space.news et soyez mis à jour avec les derniers développements dans la science spatiale et la technologie connexe.

Sylvie

Les commentaires sont fermés.