Le Tennessee devient le quatrième État à restreindre l’utilisation de l’herbicide Monsanto

Le Tennessee devient le quatrième État à restreindre l’utilisation de l’herbicide Monsanto

Le Tennessee est devenu le quatrième État à imposer des restrictions sur l’herbicide phare de Monsanto, le dicamba. Les agriculteurs de l’Etat ont déclaré que l’herbicide a dérivé vers les fermes voisines, endommageant les cultures qui n’ont pas été modifiées génétiquement pour y résister. Tennessee suit l’Arkansas, le Missouri et le Kansas en tenant le géant mondial, Monsanto, responsable des dommages environnementaux. Le dicamba est l’ingrédient principal des herbicides produits par Monsanto, BASF et DuPont pour le soja et le coton qui ont été génétiquement modifiés pour tolérer le produit chimique. L’Agence de protection de l’environnement des États-Unis (EPA) a approuvé l’utilisation du dicamba en toute sécurité en 2016 contre les mauvaises herbes à feuilles larges.

En dépit de son efficacité supposée, les agriculteurs du sud des États-Unis affirment que le dicamba a coûté à leurs voisins des milliers de dollars de pertes de récolte en raison de la dérive vers les fermes environnantes. Plusieurs poursuites ont déjà été intentées contre des producteurs de dicamba. Hunter Rafferty, un agriculteur de Wyatt, au Missouri, a déclaré à Reuters: «Nous avons eu des dégâts sur à peu près tous les hectares de soja que nous cultivons dans le sud-est du Missouri. Dans notre petite ville, les azalées, les plantes ornementales, les gens ont perdu leurs potagers. C’est un gros problème. « 

Selon Rafferty, 3 000 à 4 000 acres de soja sur sa ferme familiale ont été compromis à cause de la dérive du dicamba. Il dit que les feuilles des plantes se sont resserrées en forme de coupe – un signe avant-coureur que les graines de soja ont été modifiées d’une manière ou d’une autre.

Monsanto a rejeté ces revendications comme les divagations des agriculteurs sans éducation. Ils insistent sur le fait que ce sont des défis auxquels font face toutes les stratégies d’adoption précoce. Les représentants de Monsanto comparent la contamination croisée à des maux de tête similaires auxquels la société a été confrontée lors du lancement des cultures résistantes au glyphosate Roundup Ready il y a 20 ans; une situation qui a été « fixée » même si les rapports récents suggèrent le contraire. (En relation: Monsanto: Histoire de la contamination et dissimulation.)

«Dans presque toutes les technologies au cours de la première année, il y a des problèmes que vous devez résoudre», a déclaré Robb Fraley, directeur de la technologie de Monsanto, en réponse aux poursuites en dicamba.

Fraley se joint aux porte-parole de BASF et de DuPont, qui impliquent une mauvaise manipulation, plutôt que des problèmes chimiques inhérents, comme cause des récoltes endommagées. Il dit que les agriculteurs ne respectent pas les étiquettes d’application, n’utilisent pas d’équipement contaminé, et n’achètent même pas des formulations plus anciennes de l’herbicide pour réduire les coûts, mais qui sont plus sujets à la dérive. Cependant, il a dit que Monsanto cherchera des sauvegardes supplémentaires pour l’utilisation du produit.

Dicamba a été développé pour correspondre à sa gamme de soja et de cotons Xtend qui ont été conçus pour gérer le désherbant. La ligne était destinée à remplacer les produits antérieurs qui ne contenaient que du glyphosate. En 1970, Monsanto a introduit des cultures résistantes au glyphosate pour lutter contre l’accumulation rapide de mauvaises herbes qui détruisent les plantes.

À la fin de l’année dernière, Monsanto a présenté sa nouvelle formulation de dicamba, commercialisée sous le nom de XtendMaxTM. L’herbicide a été signalé comme ayant une faible volatilité, que la société a décrite comme étant moins susceptible de dériver tout en étant plus flexible et, curieusement, mieux capable de «maximiser le potentiel de rendement des cultures.» Dans son communiqué de presse officiel, Monsanto prévoyait plus de 15 millions de Roundup Prêt de 2 acres de soja Xtend, ainsi que trois millions d’acres de coton Bollgard II XtendFlex d’ici la fin de 2017.

Ces estimations pourraient ne pas se réaliser, cependant, compte tenu des dernières restrictions déposées par Tennessee. Une partie de ces directives incluent l’autorisation de l’application seulement de 9h00 à 16h00 et l’interdiction de l’utilisation de formulations plus anciennes de dicamba.

Le commissaire à l’agriculture du Tennessee, Jai Templeton, a déclaré: « Je suis convaincu que nous pouvons résoudre ce problème comme nous l’avons fait dans d’autres cas pour garantir l’utilisation sûre et efficace de ces outils. »

Sylvie

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