«Ovaire artificiel» créé

«Ovaire artificiel» créé

Selon le Daily Telegraph, un ovaire artificiel «peut faire mûrir des ovules humains» à l’extérieur du corps. Le journal a déclaré qu’une structure de type ovaire, construite dans un laboratoire à partir de cellules ovariennes données, pourrait être utilisée pour faire mûrir des ovocytes extraits de patients cancéreux dont la chimiothérapie les a rendus infertiles.

Ces ovaires artificiels expérimentaux peuvent éventuellement être utilisés pour aider les patientes chimiothérapeutiques à concevoir. Cependant, à ce stade, il y a d’autres défis à surmonter avant que la technique puisse être utilisée à cette fin. Cela dit, cette recherche est importante et ouvre un certain nombre de pistes de recherche sur la fertilité et la procréation assistée.

Les prochaines étapes de cette technique consisteront à vérifier que les ovules mûrs ont la même qualité que les ovules naturellement mûrs et qu’ils peuvent être fécondés. Plus d’études avec des résultats cliniques tels que la fécondation réussie ou la grossesse en utilisant des œufs cultivés avec cette technique seront nécessaires pour comprendre le véritable impact de la technique.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée aux États-Unis par des chercheurs du Women and Infants ‘Hospital de l’Université Brown, à Rhode Island. Il a été financé par la Division de l’endocrinologie de la reproduction et de l’infertilité à l’hôpital et par une subvention du Conseil des sciences et de la technologie de Rhode Island cochléaire. L’étude a été publiée dans le Journal of Assisted Reproduction and Genetics.

L’étude a été rapportée par le Daily Telegraph et Daily Mail. Les deux articles l’ont rapporté avec précision, soulignant son utilisation potentielle pour les femmes sur le point de subir une chimiothérapie. Le télégraphe comprenait également un commentaire d’expert qui remet en question l’idée qu’il représente un «vrai» ovaire artificiel.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce document de recherche est une description technique d’une étude en laboratoire qui a développé une innovation dans le domaine de la reproduction assistée. Les chercheurs ont entrepris de créer une structure artificielle tridimensionnelle qui pourrait agir comme un «ovaire artificiel» et des ovocytes humains matures (ovocytes immatures).

Lorsque les ovocytes arrivent à maturité, un follicule précoce ou primordial (une boule de cellules constituée de cellules non reproductrices) passe par diverses phases de développement pour éventuellement devenir un follicule pré-ovulatoire. Au sein de ce follicule, l’ovocyte se développe en un œuf complètement mature, qui est libéré pendant l’ovulation. Ce processus de maturation des ovocytes se produit normalement dans les ovaires.

Un effet secondaire des médicaments de chimiothérapie est qu’ils peuvent nuire à la fertilité. À l’heure actuelle, si les femmes qui vont subir une chimiothérapie souhaitent conserver des œufs pour une utilisation ultérieure, seuls les ovules matures sont recueillis. Cependant, il ne sera peut-être possible de collecter qu’un nombre limité d’œufs matures avant de commencer la chimiothérapie.

Cette recherche a examiné si les follicules précoces contenant des ovocytes immatures pouvaient être collectés et mûris à l’extérieur du corps dans un ovaire artificiel. La technique de laisser mûrir les follicules ovariens à l’extérieur du corps s’appelle la maturation in vitro (IVM). On espère que les œufs matures ainsi produits pourraient être utilisés pour la fécondation in vitro (FIV). La MIV pourrait produire un plus grand nombre d’œufs matures que ce qui pourrait être recueilli avant la chimiothérapie. Les chercheurs ont signalé que, jusqu’à présent, l’utilisation de la MIV pour produire des œufs qui peuvent être fécondés et produire une progéniture vivante n’a été obtenue avec succès chez la souris. Jusqu’à présent, l’IVM pour les ovocytes humains n’a eu qu’un succès limité.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Dans cette recherche, une structure de type ovaire a été développée dans un laboratoire en utilisant des cellules folliculaires ovariennes recueillies auprès de femmes en âge de procréer normal. Cette structure a été implantée avec des follicules, qui ont été observés pendant plus de 72 heures.

Les chercheurs ont d’abord prélevé du tissu ovarien humain sur des femmes dont les ovaires avaient été retirés pour des raisons autres que le cancer. De ce tissu, ils ont extrait les cellules qui formeraient les bases de leurs ovaires artificiels, appelées cellules de la thèque.

Un deuxième type de cellule non-ovule appelé cellule de la granulosa, qui produit des hormones sexuelles féminines et des facteurs de croissance qui aident un ovule en développement, a également été obtenu. Ces cellules de la granulosa provenaient d’ovocytes obtenus dans des procédures de FIV. Les cellules de la granulosa et de la thèque ont ensuite été placées dans un moule en gel synthétique qui leur a permis de former une minuscule structure synthétique en forme de nid d’abeilles.

Enfin, les chercheurs ont pris des follicules précoces contenant des ovocytes immatures, également obtenus auprès des femmes ayant leurs ovaires enlevés. Ceux-ci ont ensuite été insérés dans les trous dans cette structure en nid d’abeilles et cultivés (cultivés en laboratoire). Les chercheurs ont cultivé les structures pendant 72 heures et les ont surveillées pour voir si elles étaient encore «vivantes». Ils ont également cherché à voir si les ovocytes montraient des signes de maturation ou de développement.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont montré que les cellules structurelles du tissu ovarien donnaient lieu à des « sphères cellulaires complexes », qui restaient viables pendant une semaine. Soixante-douze heures après l’introduction des cellules folliculaires dans la construction artificielle de l’ovaire humain, les cellules de la thèque entouraient complètement ces follicules en développement, dans un processus similaire à la maturation normale.

La structure de l’ovaire artificiel a été capable d’aider les œufs immatures à atteindre leur stade de maturité complète, le stade auquel ils seraient normalement libérés dans l’utérus pour la fécondation.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’un ovaire humain artificiel peut être créé avec des cellules humaines auto-assemblées et utilisé pour la maturation in vitro et les futures études de toxicologie des ovocytes.

Les chercheurs disent que leur découverte pourrait aider des milliers de femmes atteintes de cancer qui deviennent infertiles en raison d’un traitement de chimiothérapie. Ils proposent que les femmes sur le point de subir une chimiothérapie puissent avoir leurs oeufs immatures congelés, et plus tard mûri en utilisant l’ovaire artificiel si les femmes voulaient avoir des enfants.

Conclusion

C’est une étude intéressante dans laquelle les chercheurs ont clairement décrit leur technique innovante de maturation in vitro.

D’autres problèmes doivent être résolus avant que cette technique ne soit prête à être utilisée chez les femmes sur le point de subir une chimiothérapie. Par exemple, la régulation de la maturation folliculaire devra être mieux comprise pour être en mesure de contrôler quand les oeufs sont mûris et libérés. Cette connaissance pourrait alors permettre aux chercheurs d’encourager un follicule à retenir son ovule jusqu’à ce qu’il soit prêt à être libéré. Il est également nécessaire de poursuivre les études pour confirmer que les œufs matures ainsi produits sont normaux et peuvent être fertilisés et se développer de la manière habituelle.

Il s’agit d’une recherche novatrice et engageante, mais il y a quelques défis importants à surmonter avant que les ovaires artificiels puissent être utilisés pour aider les femmes à concevoir après la chimiothérapie.

Sylvie

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