L’un des rares grands pays industrialisés à ne pas avoir totalement interdit l’amiante

L’un des rares grands pays industrialisés à ne pas avoir totalement interdit l’amiante

Malgré les risques sanitaires bien connus associés à l’exposition à l’amiante, les États-Unis sont l’un des très rares pays industrialisés à ne pas avoir encore totalement interdit leur utilisation.

L’amiante est utilisé depuis plus d’un siècle dans la fabrication de centaines de produits, des matériaux de construction aux sabots de frein. Ses propriétés ignifuges, chimiques et électriques en font un composant extrêmement utile dans de nombreux produits.

Le seul problème avec ce minéral polyvalent et utile est qu’il est également extrêmement toxique pour les humains.

Le fait que l’amiante pose un risque pour la santé – on sait maintenant que l’amiante cause le cancer du poumon, le mésothéliome et d’autres affections respiratoires graves – a été reconnu au début du XXe siècle, mais jusque dans les années 1970.

Malgré de nombreuses tentatives d’interdiction, l’amiante est encore largement utilisé aux États-Unis.

En 1973, l’Agence américaine pour la protection de l’environnement (EPA) nouvellement créée a interdit la plupart des produits ignifuges et isolants contenant de l’amiante appliqués par pulvérisation en vertu du Clean Air Act de 1970.

En 1989, l’EPA a adopté la règle d’interdiction et d’élimination de l’amiante, qui visait à interdire complètement la fabrication, l’importation et la vente de produits contenant de l’amiante.

Cependant, une contestation judiciaire lancée par l’industrie de l’amiante a réussi à faire renverser l’interdiction par une cour fédérale en 1991. La cour a statué que l’EPA n’avait pas prouvé qu’une interdiction était la « solution la moins contraignante » pour régler le problème de l’amiante. .

L’EPA de Bush n’a pas fait appel de la décision, mais le tribunal a précisé que l’interdiction « pourrait s’appliquer aux produits d’amiante qui n’étaient pas fabriqués, transformés ou importés le 12 juillet 1989, le jour où l’EPA a annoncé l’interdiction. « 

Les six catégories de produits contenant de l’amiante qui pourraient être interdites en vertu de cette définition comprenaient le papier commercial, le papier ondulé, le papier spécial, le feutre de revêtement de sol, le carton ondulé et les nouvelles utilisations de l’amiante.

En étant en mesure d’interdire de nouvelles utilisations de l’amiante, l’EPA a été en mesure de s’assurer que l’amiante ne serait pas réutilisé dans d’autres produits. L’interdiction partielle a également stimulé le développement de nouveaux substituts de l’amiante.

Mais entre-temps, de nombreux produits contenant de l’amiante sont encore fabriqués et vendus aux États-Unis, notamment des joints d’étanchéité, des plaquettes de frein, des matériaux de toiture, des vêtements ignifugés et autres.

Les maladies liées à l’amiante tuent plus de 10 000 Américains chaque année

Et ces produits continuent à rendre les gens malades – les maladies chroniques liées à l’exposition à l’amiante tuent au moins 10 000 personnes chaque année, et environ 3 000 Américains par an reçoivent un diagnostic de mésothéliome malin causé par l’exposition à l’amiante. Il n’y a pas de niveau «sûr» d’exposition à l’amiante.

En 2002, la Loi sur l’interdiction de l’amiante en Amérique (également appelée le projet de loi Murray après son parrain, le sénateur Patty Murray, D-Wash) a été présentée au Congrès. La version originale du projet de loi visait également à interdire complètement l’amiante.

De Asbestos.com:

« En 2007, le projet de loi … a passé le Sénat, mais est mort à la Chambre des représentants.

« Le projet de loi Murray aurait interdit l’importation, la fabrication, la transformation et la distribution de produits contenant de l’amiante aux États-Unis bouton de fièvre. Il couvre tous les types connus d’amiante et trois autres fibres durables ayant une structure similaire à l’amiante. »

Le projet de loi original prévoyait également des recherches plus poussées, un traitement, une meilleure tenue des dossiers et des programmes conçus pour sensibiliser le public. Mais les compromis ont rempli le projet de loi avec des échappatoires, avant même qu’il ait eu une chance de passer.

Un autre projet de loi, le Bruce Vento Ban Asbestos et la prévention du mésothéliome, a été présenté en 2008, mais il est également mort au Congrès.

La majeure partie du reste du monde développé a adopté des interdictions d’amiante il y a des années; plus de 50 pays ont maintenant mis en place des interdictions complètes de l’amiante, y compris l’ensemble de l’UE, l’Australie, l’Islande et d’autres.

Dans l’Amérique appartenant à une entreprise, c’est une histoire différente, mais familière – comme Big Pharma, Big Agriculture et Big Oil, Big Asbestos a tendance à obtenir ce qu’elle veut.

N’est-il pas temps que nous rejoignions le reste du monde civilisé et exigions une interdiction complète de l’amiante aux États-Unis? Pour plus d’informations et pour savoir comment vous pouvez vous impliquer dans l’interdiction de l’amiante, visitez le site Asbestos.com.

Sylvie

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