Posséder un chat expose-t-il votre famille à un risque de schizophrénie?

Posséder un chat expose-t-il votre famille à un risque de schizophrénie?

« Les scientifiques ont découvert un lien entre les personnes qui possèdent des chats et le développement de maladies mentales, y compris la schizophrénie, et croient qu’un parasite peut être à blâmer », rapporte The Independent.

Les chercheurs suggèrent que toxoplasma gondii (T. gondii), un type de parasite trouvé sur les chats infectés, peut être une cause de développement d’une maladie mentale plus tard dans la vie. T. gondii a été blâmé pour les mauvaises capacités de lecture des enfants dans une étude que nous avons analysée plus tôt ce mois-ci.

Le parasite a également été lié à un risque accru de suicide, comme nous en avons discuté en 2012.

Cette dernière étude a utilisé les données de plus de 2 000 familles aux États-Unis pour examiner le nombre de personnes qui souffraient de schizophrénie ou de troubles schizo-affectifs et qui possédaient un chat dans leur enfance. Ces données ont été comparées aux résultats d’études antérieures, menées par le même groupe d’étude, dans le but de confirmer un lien.

Une grande proportion des participants à l’étude étaient en contact avec un chat domestique dans son enfance, similaire aux résultats trouvés précédemment.

Cette étude a été incapable de prouver le lien entre les chats et la maladie mentale, et ne donne aucune raison précise pour leurs liens observés. Par conséquent, nous ne devrions pas être trop préoccupés par les résultats.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Stanley Medical Research Institute et de l’Université Johns Hopkins, aux États-Unis. Le financement a été fourni par le Stanley Medical Research Institute. Aucun conflit d’intérêt n’a été déclaré par les auteurs. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Schizophrenia Research.

Cette histoire a été rapportée par un certain nombre de sources médiatiques britanniques; Cependant, décrire la propriété du chat comme ayant un «lien étroit» avec la schizophrénie est trompeur. En fait, selon certains rapports, posséder un animal de compagnie peut être utile pour certaines personnes, en termes de santé mentale et de qualité de vie, comme les personnes âgées et les patients qui se remettent d’une maladie grave.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a utilisé des données provenant d’une étude transversale menée au congrès annuel de l’Alliance nationale pour les malades mentaux (INAM) en 1982. L’analyse des réponses a été effectuée pour évaluer s’il existait un lien entre la possession de chats et la schizophrénie. Ce type d’étude est incapable de prouver la cause et l’effet, mais il peut montrer des associations possibles, qui peuvent fournir une voie pour la recherche ultérieure.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données d’un questionnaire réalisé à l’INAM en 1982; les participants avaient un membre de la famille atteint de schizophrénie ou de trouble schizo-affectif.

L’étude comprenait 2 125 questionnaires de familles qui vivaient dans 46 États et le District de Columbia, et a tenté de reproduire les résultats de leurs recherches précédentes reliant la possession de chat et la maladie mentale. Comme aucun groupe témoin n’a été utilisé dans le questionnaire de 1982, les chercheurs ont utilisé le groupe «parents du milieu» de l’American Veterinary Medical Association (AMVA), car cette population était la plus semblable à leur groupe d’étude.

Les questions comprenaient des détails sur la grossesse, les antécédents médicaux de l’enfance et de la famille, et la possession de chats et de chiens jusqu’à l’âge de 17 ans, y compris l’âge des animaux domestiques.

Quels ont été les résultats de base?

Le nombre de personnes qui possédaient un chat lorsque la personne était entre la naissance et l’âge de 13 ans était de 50,6%. Ce résultat est similaire à ceux trouvés dans des études précédentes en 1992 (50,9%) et en 1997 (51,9%).

Parmi le groupe de contrôle des «parents du milieu» de l’AMVA de 1992, 42,6% possédaient un chat, ce qui était pratiquement identique aux témoins de l’enquête de 1997. La différence entre le taux de possession de chats dans les familles NAMI et ceux dans le groupe témoin AVMA était significative.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs suggèrent que la possession de chat dans l’enfance est significativement plus fréquente dans les familles où l’enfant développe plus tard une maladie mentale chronique telle que la schizophrénie. Ils suggèrent que ce lien pourrait être dû au parasite T. gondii trouvé sur les chats. Ils ajoutent: «Il est important de vérifier si la possession de chat dans l’enfance est un facteur de risque pour la schizophrénie ultérieure, car c’est un facteur de risque qui pourrait être minimisé. Nous exhortons donc nos collègues d’autres pays à recueillir des données sur la possession de chats et d’autres animaux de compagnie, et l’un des principaux objectifs de ce document est d’encourager de telles recherches « .

Conclusion

Cette étude visait à reproduire les conclusions précédentes des chercheurs, qui suggèrent que la possession de chat dans l’enfance est un facteur de risque possible pour développer la schizophrénie dans la vie plus tard. Cette étude est capable de faire un lien, mais ne peut pas prouver la cause et l’effet. Certains suggèrent que ce lien pourrait être dû au parasite T. gondii, qui est transféré du chat à l’homme s’il entre en contact avec les fèces de chats infectés, ou s’il mange ou boit de la nourriture ou de l’eau contaminée.

Même si ce lien entre les chats et la maladie mentale s’est avéré être vrai, le contact est inévitable; les enfants pourraient être infectés en jouant dans une aire de jeux publique, même si leur famille ne possédait pas de chat.

C’est parce que le parasite T. gondii peut survivre dans le sol pendant plusieurs mois.

Il a également été suggéré que l’exposition aux chats présente un risque en termes d’autres agents infectieux excrétés par les chats ou par des expositions allergiques, car les niveaux élevés de réactions allergiques infantiles ont été associés à un risque accru de schizophrénie plus tard dans la vie.

L’échantillon de l’enquête n’était pas non plus représentatif de l’ensemble de la population. Les membres de l’INAM avaient tendance à être de classe moyenne et supérieure sur le plan socioéconomique et les membres de leur famille affectée avaient tendance à être plus gravement touchés que la moyenne.

Pour déterminer si la possession de chat dans l’enfance est un facteur de risque pour la schizophrénie plus tard dans la vie, d’autres recherches doivent être menées qui sont en mesure de prouver la cause et l’effet. Bien que l’étalon-or pour la médecine fondée sur des preuves, un essai contrôlé randomisé ne serait pas possible (nous l’espérons) pour des raisons éthiques.

On pense que la schizophrénie est une maladie très complexe qui peut survenir en raison d’une combinaison de facteurs environnementaux et génétiques. Il est donc peu probable que le simple fait de posséder un chat soit un facteur de risque majeur.

Sylvie

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