Le popcorn est-il bon pour vous?

Le popcorn est-il bon pour vous?

« Le maïs soufflé et les céréales de petit-déjeuner … peuvent contenir des portions » étonnamment grandes « d’antioxydants sains », a rapporté The Guardian. Il a déclaré que la valeur nutritive de ces aliments était auparavant attribuée à leur teneur élevée en fibres, mais la recherche suggère maintenant que le bénéfice des aliments à base de céréales provient de « la présence significative d’antioxydants connus sous le nom de polyphénols ».

L’histoire de The Guardian sur le maïs soufflé est basée sur une recherche présentée lors d’une conférence aux États-Unis. La recherche prétend que les céréales de petit-déjeuner et de grains entiers contiennent des niveaux similaires d’antioxydants comme les fruits et légumes. Cependant, il s’agit d’un rapport préliminaire qui n’a pas encore été publié et il est probablement trop tôt pour conclure que le maïs soufflé peut stimuler la santé ou protéger contre le cancer.

L’effet théorique des polyphénols dans l’amélioration de mesures importantes de la santé ou dans la prévention de la maladie doit être confirmé par d’autres recherches. La teneur en sel et en sucre de la plupart des maïs soufflé commercial devrait également être considérée avant d’en consommer de grandes quantités.

Quels sont les polyphénols?

Les polyphénols sont des produits chimiques présents dans les fruits et légumes, y compris les baies, les noix, les olives et les raisins, et d’autres aliments, y compris le chocolat, le vin, le café et le thé.

Les polyphénols sont un type d’antioxydant pensé pour éliminer les radicaux libres du corps. Les radicaux libres sont des produits chimiques qui ont le potentiel de causer des dommages aux cellules et aux tissus du corps. Les polyphénols ont jusqu’à 10 fois l’effet antioxydant des vitamines C et E.

Comment les polyphénols vous affectent-ils?

Des études d’observation qui ont examiné le lien entre ces aliments et la santé ont prétendu que c’est leur teneur en polyphénols qui réduit le risque de décès, de maladie cardiaque, de cancer et d’autres maladies anti-infectieux .

On croyait généralement que les fibres constituaient l’ingrédient actif de ces bienfaits, mais, récemment, on croyait que les antioxydants polyphénols étaient plus importants.

D’où vient l’étude?

Cette étude a été menée par le Dr Joe Vinson, un chimiste, et des collègues de l’Université de Scranton en Pennsylvanie. L’étude a reçu un financement interne de l’Université de Scranton. Il a été présenté à la 238ème réunion nationale de l’American Chemical Society en août.

Qu’est-ce que la recherche a impliqué et quelles ont été ses conclusions?

Les chercheurs ont mesuré la concentration totale de polyphénols dans les céréales et les collations de petit déjeuner chaudes et froides commerciales. Ils l’ont fait en mélangeant la nourriture avec un alcali qui a libéré les polyphénols qui étaient liés aux fibres dans la nourriture. Les chercheurs ont ensuite utilisé des tests standardisés pour mesurer les niveaux de polyphénols.

Ils ont constaté que «les céréales froides complètes ont beaucoup plus de [polyphénol] antioxydants que les types de grains transformés. » Le blé a plus que le maïs, qui a plus que l’avoine ou le riz. Parmi les collations salées, le maïs soufflé a le plus d’antioxydants par gramme.

Qu’ont dit les scientifiques?

Les chercheurs affirment que les céréales complètes fournissent 10% de l’apport quotidien en polyphénols d’une personne dans le régime américain moyen et qu’environ les deux tiers (66%) de ces céréales complètes proviennent de céréales, de pâtes, de craquelins et de collations salées.

Le scientifique en chef est cité comme disant que le son de raisin a la plus grande quantité d’antioxydants par portion, « principalement en raison des raisins secs », et que la bouillie d’avoine a « des niveaux décevants faibles ».

Quelle est la fiabilité de cette recherche?

Cette recherche n’a pas été publiée, il n’est donc pas possible de dire si elle a été bien menée. Il semble avoir répondu à la question qu’il voulait aborder, à savoir quelle est la teneur en polyphénols de certains aliments. Cependant, entre la présentation de cette étude lors d’une conférence et sa représentation dans les médias, la pertinence de ces résultats pour la santé humaine a été exagérée. Par exemple:

Les aliments complets sont déjà connus pour être en bonne santé. Toute mention dans les journaux de leurs avantages potentiels, tels que la prévention du cancer ou des maladies cardiaques, n’a pas été étudiée par cette étude.

Il n’y a pas de comparaison générale de l’autre contenu de ces aliments. Par exemple, le contenu en fibres est mentionné mais pas analysé. La teneur en sel et en sucre est également importante et avant toute allégation de bénéfices universels du maïs soufflé, le contenu relatif de ceux-ci devra être évalué.

Il est possible que la teneur en polyphénols des aliments soit l’un des facteurs déterminant l’activité antioxydante. Cependant, ce n’est pas le seul antioxydant, et plus de recherche sera nécessaire pour déterminer quel antioxydant (s’il y en a un) pourrait être responsable de l’effet sain de l’aliment complet.

Si les gens choisissent le maïs soufflé dans le cadre de leur régime alimentaire, ils devraient prendre soin d’éviter les versions sucrées et salées.

Sylvie

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