Réclamation «instantanée» de la maladie d’Alzheimer

Réclamation «instantanée» de la maladie d’Alzheimer

« Un médicament utilisé pour l’arthrite peut inverser les symptômes de la maladie d’Alzheimer » en quelques minutes «  », a rapporté le Daily Mail. Plusieurs journaux ont couvert l’histoire de la façon dont un homme de 81 ans atteint de la maladie d’Alzheimer s’est amélioré dans les 10 minutes suivant l’injection d’un nouveau médicament, l’étanercept. La BBC a rapporté que sa femme a décrit l’effet sur son mari comme étant «remis là où il était». Son fils a dit: « C’était la chose la plus remarquable que j’ai vue ».

Les rapports de succès chez les patients célibataires annoncent souvent le début d’une nouvelle ligne d’enquête sur les maladies et les médicaments. Bien que les preuves anecdotiques soient prometteuses pour les patients, les familles et les chercheurs, la plupart des reportages suggèrent qu’il est trop tôt pour dire si ce médicament va réaliser son potentiel. De plus grandes études contrôlées contre placebo seront nécessaires pour déterminer si ce médicament est sûr ou efficace pour cette maladie. Le médicament présente l’avantage d’avoir déjà été approuvé comme étant sans danger pour l’homme dans le traitement de l’arthrite, ce qui pourrait accélérer le processus de test de son efficacité dans le traitement de la maladie d’Alzheimer.

D’où vient l’histoire?

Dr Edward Tobnick de l’Institut de recherche neurologique et le Dr Hyman Gross de l’USC School of Medicine à Los Angeles ont mené cette recherche. L’institut est un groupe médical privé et il n’y avait pas de financement provenant de sources extérieures. Des intérêts concurrents ont été déclarés.

L’étude a été publiée en ligne dans le Journal of Neuroinflammation.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cas (une étude chez une personne) qui a testé les effets à court terme de l’étanercept sur un patient atteint de la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont d’abord obtenu le consentement écrit du patient et de sa femme et expliqué les risques potentiels du médicament, qui comprenaient l’infection et la mort. Ils ont ensuite effectué un examen de routine du médecin retraité de 81 ans suivi d’une série de tests de mémoire, d’attention et de capacité mathématique. L’évaluation cognitive de Montréal (qui évalue le dysfonctionnement cognitif léger) a été utilisée pour donner un score numérique au degré de démence. Avant l’injection, le score était de sept sur une possibilité de 30 points, un nombre compatible avec la démence modérée à sévère.

Le médicament a ensuite été injecté autour de la moelle épinière au niveau du cou, et le patient a été placé avec sa tête vers le bas, de sorte que le médicament serait dirigé vers la tête. Le patient a été réexaminé après un intervalle de 10 minutes et deux heures.

Le médicament étanercept appartient à une classe de médicaments appelés anti-TNF alpha. Ceux-ci sont de plus en plus utilisés pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde sévère et d’autres conditions causées par l’inflammation. Ce type de médicament est généralement administré par injection dans le muscle. Il agit en désactivant un produit chimique impliqué dans les premiers stades de l’inflammation généralisée et dans la régulation des cellules immunitaires – facteur de nécrose tumorale (TNF). Les chercheurs avaient déjà mené une étude mesurant les effets à long terme du médicament chez 15 patients sur une période de six mois et cette étude visait à évaluer les effets rapides du médicament.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dix minutes après l’injection, les chercheurs ont rapporté que le patient était plus calme, moins frustré et plus attentif. Il pourrait correctement identifier la Californie comme son état d’origine, mais a mal identifié l’année en cours. À deux heures, l’évaluation cognitive de Montréal s’est améliorée, passant de sept sur une possibilité de 30 à 15. La femme et le fils de l’homme ont confirmé les améliorations.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Dans leur discussion des résultats, les chercheurs décrivent les mécanismes biologiques qui justifient l’essai de ce médicament. Ils suggèrent que c’est un domaine prometteur pour une investigation supplémentaire et une intervention thérapeutique.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Comme un rapport de cas d’un seul patient, cette étude représente une preuve très tôt dans le long cheminement du développement de médicaments à l’utilisation clinique chez les patients. Les inconvénients de ce type d’étude comprennent:

l’absence de patients témoins contre lesquels l’effet peut être comparé, ce qui signifie qu’il se peut que certaines des améliorations, par exemple l’anxiété amoindrie, aient pu se produire en restant suffisamment longtemps au cabinet du médecin

le manque de suivi à long terme signifie qu’il n’est pas possible de savoir combien de temps une amélioration suggérée peut durer

le manque de résultats d’autres patients signifie que l’effet ne peut pas être vu chez d’autres personnes

Le médicament a un avantage en ce qu’il est déjà approuvé pour une utilisation dans d’autres conditions et donc quelque chose est déjà connu de sa sécurité. Les effets à long et à court terme des médicaments peuvent être très différents et cette étude pourrait stimuler d’autres recherches sur les effets à court terme de l’étanercept sur la démence.

Tout en apportant de l’espoir à ceux qui souffrent de la maladie d’Alzheimer et de leurs familles, cette étude de cas devrait être considérée comme une constatation préliminaire de l’utilisation de ce médicament comme traitement de la maladie. D’autres études contrôlées des effets de la drogue dans un groupe plus large de personnes seraient nécessaires pour tester l’efficacité du médicament correctement.

Sir Muir Grey ajoute …

Une hirondelle ne fait pas un été, mais elle vous fait asseoir et prendre note.

Sylvie

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